La centrale solaire de Mont-Soleil est entrée en service en février 1992. A l’époque, il s’agissait de la plus grande installation photovoltaïque d’Europe. Cette centrale présente une puissance nominale de 560 kW et injecte chaque année plus de 550 MWh d’électricité sur le réseau, couvrant ainsi la consommation de près de 120 foyers. Depuis sa mise en service, elle a produit plus de 10 GWh d’électricité. Les 4,4 GWh d’«énergie grise» investis dans la centrale ont donc été amortis plusieurs fois, la première fois au bout de huit ans. Le but premier de cette installation n’est pas la production mais la recherche et le développement.

Quant au terrain, il conserve une utilité agricole. En effet, il accueille un troupeau de moutons qui, en mangeant l’herbe du terrain, permettent d’économiser des travaux d’entretien coûteux. L’installation s’inscrit ainsi dans une optique de respect de l’environnement et d’utilisation durable du site.

Des moutons paissent entre les modules solaires.

Faits et chiffres

Année de construction 1992
Puissance nominale 560 kW de courant alternatif
(par temps ensoleillé)
Production annuelle 500-600 MWh
(40% en hiver, 60% en été)
Surface occupée par les panneaux 4575 m2
Superficie du site 20 000 m2
Cellules solaires silicium monocristallin
Siemens Solar Industries (USA)
Orientation 50°, optimal en hiver
Tension d’exploitation 840 V
Tension à partir du transformateur 16 000 V courant alternatif
Onduleur 12 V, autonome
ABB Drives AG, Turgi
Rendement Cellules solaires: 12-13%
Onduleur: 96%
Ensemble de l’installation: 11,5%
Ratio de performance 72%
Coûts d’investissement 8,7 millions de CHF
(cellules solaires: 44%)